Wer ist Evan Spiegel? Der Snapchat-Gründer, der Social Media neu erfunden hat

Evan Spiegel selbst mag kein bekannter Name sein, sein Produkt ist es sicherlich. Der 28-jährige CEO von Snap Inc und Mitbegründer von Snapchat wurde 2015 von Forbes zum jüngsten Milliardär der Welt gekürt – obwohl er sicherlich nicht neu in Sachen Reichtum ist.

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Spiegel wurde am 4. Juni 1990 als Sohn zweier Anwälte in Los Angeles geboren und ist seitdem von Geld umgeben. Er besuchte die prestigeträchtige (und teure) Crossroads-Vorschule, zu der er mit seinem Cadillac Escalade und später mit seinem BMW 550i fuhr.

Die Idee zu Snapchat kam ihm während seines Studiums an der Stanford University, wo er Produktdesign studierte. Er war auch ein sehr aktives Mitglied der renommierten Kappa Sigma Burschenschaft. Tatsächlich traf Spiegel seine zukünftigen Geschäftspartner Bobby Murphy und Reggie Brown auf einer Verbindungsparty.

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Die Idee zu seiner verschwindenden Messaging-App war Teil des Klassenprojekts des Trios 2011 und wurde von seinen Mitschülern prompt ausgelacht. Aber Spiegel, Murphy und Brown begannen trotzdem mit der Arbeit an ihrer App und brachten ihren Prototypen später in diesem Jahr auf den Markt. Die als Picaboo bekannte App ist fehlgeschlagen. Kläglich. Nach der Verschrottung wurde das Trio umbenannt und als Snapchat neu gestartet, und wir alle wissen, wie das geklappt hat.

Spiegel hält sein Privatleben gerne privat. Im Jahr 2017 heiratete er seine zweijährige Freundin, das pensionierte Model Miranda Kerr, und kaufte ein 9,3 Millionen Pfund teures Haus, das einst Harrison Ford gehört hatte. Am 7. Mai 2018 bekamen sie ihr erstes Kind, das sie nach Evans Großvater Hart Kerr Spiegel nannten.

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Spiegel verließ Stanford kurz vor seinem Abschluss, um in Vollzeit an Snapchat zu arbeiten. Eine riskante Entscheidung, die sich zu seinen Gunsten erwies. Innerhalb eines Jahres hatte Snapchat über eine Million tägliche Nutzer angezogen.

Snapchat wurde für sein Design und Konzept gelobt, das Instant Messaging, Social Media und AR-Technologie in einer benutzerfreundlichen Kamera-App kombiniert. Es war dieser revolutionäre Ansatz für das Messaging, der die Popularität von Snapchat ebenso wie sein ikonisches Messaging-System verursachte: Bildnachrichten namens "Snaps", die nach zehn Sekunden verschwanden.

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Aber die App und ihre Popularität sind nicht ganz dem Spiegel zuzuschreiben – dazu kommen wir später.

In den nächsten Jahren wuchs Snapchat weiter, schneller als irgendjemand erwartet hätte. Bis Ende 2013 wurden täglich über 400 Millionen Schnappschüsse verschickt. Dieses Wachstum führte im September 2016 zu einem Rebranding, als der Firmenname von Snapchat Inc in Snap Inc. geändert wurde. Hier enthüllte das Team auch Spectacles: Datenbrillen, mit denen Benutzer Videos aufnehmen und auf Snapchat posten können.

Snap Inc ging im März 2017 mit 33 Milliarden US-Dollar (25,6 Milliarden Pfund) an die Börse, was Evan Spiegel mit 26 Jahren zum jüngsten CEO eines börsennotierten Unternehmens machte.

Derzeit beträgt sein Nettovermögen rund 2,7 Milliarden US-Dollar (2 Milliarden Pfund), obwohl er zu seinem Höhepunkt 4 Milliarden US-Dollar (3,1 Milliarden Pfund) wert war. Und natürlich lebt er immer noch verschwenderisch. Sein aktuelles Lieblingsauto ist ein kirschroter Ferrari, typischerweise gefolgt von seinem massiven Sicherheitsdetail.

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Trotz seines CEO-Status hat Spiegel seine Tage als Verbindungsjunge nicht ganz hinter sich gelassen. Durchgesickerte E-Mails enthüllen frauenfeindliche Witze, Geschichten über das Urinieren bei betrunkenen Frauen und Prahlereien über den Kokainkonsum. Weißt du, echtes klassisches Zeug. Spiegel entschuldigte sich öffentlich für diese Äußerungen, die während seiner Verbindungstage geschahen, und behauptete, dass "sie in keiner Weise widerspiegeln, wer ich heute bin oder meine Ansichten gegenüber Frauen". Immer noch. Es ist nicht toll, Ihren Namen angehängt zu haben.

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Neben den E-Mails und unhöflichen Bemerkungen war Spiegel auch Teil einer massiven Klage seines alten Geschäftspartners Reggie Brown – eine Klage, die das Unternehmen Millionen kosten würde.

Brown behauptete, die ursprüngliche Idee für Snapchat sowie das ikonische „Ghostface Chillah“-Logo entwickelt zu haben. Trotzdem wurde er bei der Aufteilung von Eigentum und Gewinnen außen vor gelassen. Trotz der Arbeit, die er angeblich während der Entwicklungsphase für das Unternehmen geleistet hatte, hatte Brown keine Rolle im Unternehmen und verdiente kein Geld mit dem wilden Erfolg der App.

Brown verklagte Spiegel und Murphy im Februar 2013, aber die Klage wurde 2014 außergerichtlich für 122,4 Millionen Pfund beigelegt. Im Rahmen des Vergleichs wurde Brown das Konzept hinter Snapchat zugeschrieben, und Spiegel gab folgende Erklärung ab: „Wir freuen uns, dass wir diese Angelegenheit in einer für Herrn Brown und das Unternehmen zufriedenstellenden Weise lösen konnten. Wir erkennen Reggies Beitrag zur Schaffung von Snapchat an und schätzen seine Arbeit, die Anwendung auf den Weg zu bringen.“