Vergiss Tesla und BMW, Smart glaubt, dass es seine elektrischen Rivalen schlagen wird …

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  • Stadtauto neu definieren: Smarts nächster Schritt
  • Mercedes-AMG Project One
  • BMW 8er-Reihe
  • BMW i Vision Dynamik
  • Honda Urban EV-Konzept
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  • Neuer BMW i3

Jeder will heutzutage ein cleveres Stadtauto bauen, und wenn man sich die aktuellen Trends in der Automobiltechnik anschaut, erkennt man leicht, warum. Künftig wird die Stadtbevölkerung das Auto für kurze Fahrten von der einen zur anderen Seite der Stadt nutzen – perfekt für den Elektroantrieb. Darüber hinaus werden die von uns verwendeten Elektrofahrzeuge irgendwann autonom sein, und drittens können wir sie sowieso einfach mieten und teilen, anstatt sie zu kaufen.

Vergiss Tesla und BMW, Smart glaubt, dass es seine elektrischen Rivalen schlagen wird ...

Werfen Sie einen Blick auf die Ausstellungsfläche der diesjährigen IAA in Frankfurt und Sie werden von jedem Hersteller ein Konzept- oder „seriennahes“ Auto finden, das mindestens eine dieser autonomen, elektrischen oder geteilten Kästchen ankreuzt. Volkswagen hat zum Beispiel das ID-Konzept, BMW den Mini Electric und den i3, während Honda das neue niedlich aussehende Urban EV-Konzept hat. Aber wenn Sie die Uhr zurückdrehen, gibt es eine Firma, die schon immer Stadtautos herstellt.

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Bevor es Tesla oder den Nissan Leaf gab, entwarf Smart das ultimative Stadtauto. Das Smart-Auto sah bei seiner ersten Veröffentlichung im Jahr 1998 seltsam aus, aber etwa 20 Jahre später ist es ein unwahrscheinlicher Vorläufer der Autos, die wir in Zukunft verwenden werden.

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Letztes Jahr hat Smart den offensichtlichen Schritt unternommen, Antriebsstränge in seine Elektroautos zu integrieren, aber da so viele Konkurrenten jetzt etwas von seinem Rasen wollen, was macht es als nächstes? Um zu erfahren, wie Smart ein Vorreiter der Mobilität bleiben will, wenn alle mitmachen wollen und was es über die Zukunft des Verkehrs denkt, habe ich auf der IAA in Frankfurt mit der CEO von Smart, Annette Winkler, gesprochen.

Nur Elektroantrieb

Das Smart Vision EQ Concept stellt den nächsten Schritt in der Vision des Automobilherstellers dar, aber vorher lohnt es sich, sich anzusehen, was Smart gerade angekündigt hat. „Wir planen, Smart in Nordamerika und Europa ab 2020 nur noch im Electric Drive anzubieten“, sagt mir Smarts CEO Annette Winkler. „Smart wird die erste Verbrennermarke sein, die in eine rein elektrische Antriebsmarke umgewandelt wird. Und ich denke, die Motivation dafür ist ganz klar.“

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„Smart wurde von Anfang an immer als elektrisch gedacht, und jetzt denken wir, dass es an der Zeit ist, diese Vision zu verwirklichen, denn jetzt sind alle offen für den Elektroantrieb“, erklärt Winkler. „Im Vergleich zu Ihrer Rede vor drei bis fünf Jahren hat sich das Denken, das Interesse und die Aufmerksamkeit für Elektroautos völlig verändert. Es gibt keine Marke, die das besser kann als Smart.“

Obwohl es wie eine weitere drastische Entscheidung erscheinen mag, ist der Wechsel zu EV nur für Smart sinnvoller als für die meisten Hersteller. Laut Winkler sind die meisten Smart-Fahrer in der Stadt unterwegs und legen täglich etwa 35 bis 40 Kilometer zurück – weit unter den Reichweitengrenzen aktueller Elektroautos.

Keine Hybriden

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Interessanterweise wird die Umstellung von Smart auf Elektrofahrzeuge nicht so schrittweise erfolgen wie bei seinem Mercedes-Geschwister. Auf derselben Show stellte Mercedes das Project One vor, einen Liebesbrief an die Hybridtechnologie, aber Winkler sagt mir, dass Smart überhaupt keine Hybridtechnologie verwenden wird – und das hat einige zwingende Gründe.

„Hybriden würden keinen Sinn machen“, sagt sie. „Zuerst ist es ein Verpackungsproblem, dann ist es eine Kostenfrage.“ Darüber hinaus wurde mir gesagt, dass die Nutzung bestehender Kunden und die Standorte, an denen sie ansässig sind, bedeuten, dass die Reichweitenverlängerung, die Sie von einem Hybridauto erhalten, einfach nicht wichtig ist.

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Die Zukunft für Smart

Was kann Smart also noch tun, um seine Position als ultimatives Stadtauto zu behaupten, außer elektrische Antriebsstränge in seine bestehenden Autos zu integrieren? Das ist die Frage, die ich dem CEO von Smart stelle, und als Antwort darauf weist sie mich auf das Vision EQ Concept von Smart hin.

Das Vision EQ Concept, das auf einem Ständer hinter dem Hypercar Project One sitzt, ähnelt möglicherweise ein wenig bestehenden Smart-Autos, enthält jedoch einige wichtige Funktionen, die bei den aktuellen Modellen der Marke fehlen. Weiß, glänzend und teilweise durchscheinend sieht das Konzept aus wie etwas von WALL-E, ist aber ein bedeutendes Schaufenster der Technologie, die Smart glaubt, dass alle zukünftigen Autos brauchen werden.

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Diese Ideen lassen sich unter dem Akronym CASE zusammenfassen: C steht für Connected, A für Autonomous, S für Shared and Services und E für Electric.

„Das ist die Kombination aus allem, was wir durch neue Technologien möglich machen, um Lebensqualität in Städten und Mobilität zu beweisen“, sagt mir der CEO von Smart. „Es ist ein Auto mit autonomen [Fähigkeiten] der Stufe 5, das sich absolut auf das Teilen konzentriert. Das bedeutet ein bis zwei Passagiere, kleine Personalisierung, Kommunikation, Gadgets – und einen Dienstleister, also eine Art Butler.“08-mercedes-benz-design-concept-car-smart-vision-eq-fortwo-iaa-2017-2560x1440-1280x720

„Es gibt keine Pedale, kein Lenkrad – es ist wirklich ein Wohnzimmer. Das ist auch eine Sache von autonomen und Elektroautos – sie ermöglicht es, viel mehr Platz und viel mehr Wohnlichkeit zu liefern.“

Es ist jedoch klar, dass der 24-Zoll-Dashboard-Bildschirm des Konzepts, der Emoji-Anzeigegrill und die nach hinten gerichteten Scherentüren es wahrscheinlich nicht in die Produktion schaffen werden. Stattdessen sieht Winkler darin eine Plattform, um Themen zu präsentieren, über die Smart derzeit nachdenkt. „Es ist ein extremes, kompromissloses Showcar, in dem wir unsere Ideen der Digitalisierung zur Verbesserung des Stadtverkehrs präsentieren“, erklärt sie.06-mercedes-benz-design-concept-car-smart-vision-eq-fortwo-iaa-2017-2560x1440-1280x720

Wie jeder andere Hersteller glaubt Smart, dass sich die Zukunft der Autos um Technologie drehen wird – aber Smart glaubt, dass dies der beste Ort ist, um dies zu verwirklichen, und ich stimme tatsächlich zu. Jeder Hersteller kann süße Konzeptautos bauen, aber Smarts Wissen über den Markt für Stadtautos aus erster Hand bedeutet, dass Ideen aus seiner Forschungs- und Entwicklungsabteilung eine viel höhere Chance haben, auf unseren Straßen zu landen.