Was ist der Sinn von Wespen? Es stellt sich heraus, dass sie viel mehr tun, als Sie denken

„Der Sinn von Wespen geht weit über ihren Stachel hinaus“, erklärt Dr. Seirian Sumner, während sie versucht, ein skeptisches Publikum bei New Scientist Live davon zu überzeugen, dass die lästigen Fluginsekten mehr als nur ein Ärgernis beim Grillen sind.

Was ist der Sinn von Wespen? Es stellt sich heraus, dass sie viel mehr tun, als Sie denken

Es ist fast ein verlorener Kampf – jeder denkt, Wespen sind absolute Bastarde. Sie sind launisch, hartnäckig und werden dich ohne zu zögern stechen. Das ist zumindest jedermanns Sache denkt, aber es stellt sich heraus, dass wir nicht so wespenstig sein sollten.

Abgesehen davon, dass sie dabei alle versehentlich getötet werden, ist es gefährlich, alle Wespen mit derselben Bürste zu teeren. Die Wespe, die unseren ganzen Zorn auf sich zieht, ist die Yellow Jacket, und diese einzelne Wespe unterscheidet sich so grundlegend von anderen Wespenarten wie der europäischen oder asiatischen Hornisse. Zu sagen, dass alle Wespen schlecht sind, weil Sie von der ziemlich lästigen Yellow Jacket belästigt wurden, ist gleichbedeutend mit der Weigerung, Pilze zu essen, weil jemand einmal einen nach Ihnen geworfen hat.whats_the_point_of_wasps_turns_out_they_do_a_lot_more_than_you_think_-_2

Ich kann deine Abneigung gegen Wespen verstehen. Sie scheinen der menschlichen Gesellschaft absolut nichts zu bieten. Wespen wirken wie Schmarotzer in Insektenform. Aber laut Dr. Sumner steckt in Wespen weit mehr, als Sie zunächst denken.

Wespen sind vielfältiger als jedes andere Insekt

Wir haben also bereits festgestellt, dass Yellow Jackets nicht die einzige Wespenart sind. Diese Wespen, die als „die Gangster und Schläger der Insektenwelt“ gelten, sind nur eine von über 150.000 verschiedenen Wespenarten. Es gibt mehr Wespen als Bienen und Ameisen zusammen und sie haben auch einige der größten Artenunterschiede.

Zum Beispiel ist die Giant Asian Hornet 5 cm lang, hat eine Flügelspannweite von 7 cm und eine Höchstfluggeschwindigkeit von 25 Meilen pro Stunde – die Fairy Wasp hingegen ist weniger als 1 mm lang. Dann kann man sich die fälschlicherweise benannte Velvet Ant ansehen, deren Weibchen eine flugunfähige Wespe mit gemeinem Stachel ist, oder der „König der Wespen“, die Megalara, deren Aussehen mehr mit einem Käfer als mit der gewöhnlichen Gartenart gemein hat Wespe, mit der wir so vertraut sind.

Wespen haben komplexe soziale Strukturen

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Sozialbienen wie die Yellow Jacket Wasp, Hover Wasp und Paper Wasp haben ein Leben, das in die Form einer Seifenoper passen könnte – wie Dr. Sumner erklärt.

„Sie haben eine Königin, die die Eier legt und Arbeiterinnen, die die Larven aufziehen – es ist genau wie bei der Honigbiene.

„In einer normalen Kolonie wie der Europäischen Hornisse ist alles unter Recht und Ordnung, und die Königin hat keine Probleme mit ihren Arbeiterinnen. Wenn die Königin jedoch stirbt, bricht die Hölle los – die Arbeiterinnen beginnen mit der Eiablage, niemand kümmert sich um die Koloniestruktur und es wird zum absoluten Armageddon.“

Dieser Zusammenbruch kommt zustande, als ein Machtspiel für die neue Königin beginnt, eine Situation, die Dr. Sumner als "Game of Thrones-Situation" bezeichnet. Aber wenn eigentlich alles wie gewohnt läuft, ist es eine gut geölte Maschine, bei der jede Wespe eine wichtige Rolle für das Gemeinwohl spielt. Adam Smiths The Wealth of Nations mag die Regeln der modernen kapitalistischen Industrialisierung aufgestellt haben, aber Wespen befolgten seine Regeln 250 Millionen Jahre, bevor er sie niederschrieb.

Wespen sind die beste Form von Pestiziden

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Wenn Sie völlig gegen chemische Pestizide sind, müssen Sie sich für Wespen einsetzen. Wespen sind das beste Pestizid der Natur, da sie Fleischfresser sind, denen es egal ist, was sie essen, solange es Protein ist. Dies bedeutet, dass sie Blattläuse und Raupen verschlingen – zusammen mit Stücken Ihrer Picknick-Sandwiches, wenn sich die Gelegenheit dazu bietet.

„Wo Bauern massenhaft Wespenkolonien entfernt haben, haben sie einen enormen Anstieg der Schädlinge in ihren Farmen und in ihren Gärten festgestellt“, erklärte Dr. Sumner. „Wespen erweisen uns tatsächlich einen Dienst, indem sie die Schädlinge entfernen, auf die wir Chemikalien werfen würden, um sie loszuwerden.“

Da Wespen Spinnen, Fliegen und eine ganze Reihe gruseliger Krabbeltiere fressen, die Menschen hassen, töten sie auch keine einzige Spezies. Sie jagen nicht nur eine Raupenart oder eine Fliegenart, sie fressen buchstäblich alles, sodass ihre Anwesenheit für kein Ökosystem schädlich ist.

„Wenn du das nächste Mal die Wespe wegschlägst, denk darüber nach – hättest du lieber Spinnen oder lieber Wespen?“

Es gibt etwa 30.000 verschiedene Wespenarten, die mit Schädlingen umgehen, und laut einer Studie in Australien können Wespen pro Kolonie und Saison durchschnittlich 23 kg Beute fressen. Wenn Sie von Blattläusen und Ameisen sprechen, sind 23 kg VIELE Schädlinge.

Wespen sind wohl bessere Bestäuber als Bienen

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Sie mögen denken, dass das ziemlich lächerlich klingt, vor allem, wenn es um das Bienensterben geht, aber Wespen sind eigentlich sehr gute Bestäuber. Wespen können sich so viel Nahrung schnappen, wie sie können, aber die Erwachsenen, die tatsächlich auf die Jagd gehen, essen nichts davon – sie bringen es zurück in den Bienenstock, um ihre Jungen zu füttern. Stattdessen konsumieren ausgewachsene Wespen Kohlenhydrate und besuchen Pflanzen, um Pollen zu fressen. Dabei bestäuben sie verschiedene Pflanzen.

Dies bedeutet nicht, dass wir uns über den Rückgang der Bienen keine Sorgen machen müssen – der gleiche Rückgang scheint auch bei Wespen zu erfolgen. Bienen sind Spezialisten, sie gedeihen in schönen Lebensräumen, während Wespen dazu neigen, sich in diesen Umgebungen nicht so viel aufzuhalten. Wespen füllen die Lücken, die Bienen nicht haben, weil in den kaputten und degradierten Lebensräumen, vor denen Bienen zurückschrecken, viel Beute herumhängt.

Aus diesem Grund ist bekannt, dass Wespen für die Bestäubung von etwa 650 verschiedenen Pflanzenarten über 105 verschiedene Pflanzenfamilien verantwortlich sind. Sie bekämpfen Bienen nicht um ihr Territorium, sie ignorieren sie im Allgemeinen und besuchen gerne die Pflanzen, die die Bienen übersehen, sodass sie die Bestäubungsbemühungen der Bienen „unterstützen“ können.

Der Sinn der Wespen?

Was also ist der Sinn von Wespen? Es mag wohl das Gerücht gewesen sein, dass sie zur Herstellung von Papier geführt haben, aber diese Insektenindustriellen bieten der Welt so viel mehr als nur eine Picknick-Pest.

Siehe verwandte Geschichte der Krebsbehandlung: Von der Fuchslunge bis zum Wespengift Verfolgung von Tierwanderungen: Wie sind wir zu Bienenrucksäcken gekommen?

Leider wissen wir, wie Dr. Sumner erklärt, immer noch nicht genug über Wespen, um ihren Beitrag zu unserer Gesellschaft wirklich quantifizieren zu können. Selbst Wissenschaftler verbringen nicht genug Zeit mit der Erforschung von Wespen und suchen nach Ameisen und Bienen als Anführer von koloniebasierten Strukturen. Wir haben auch keine Ahnung, welche Arten in welchen Teilen Großbritanniens leben – niemand hat genug Zeit investiert, um dies herauszufinden.

Zum Glück fand von Ende August bis Anfang September die Great Wasp Survey statt, um die Wespenzusammensetzung des Vereinigten Königreichs zu verstehen. Es wird eine Weile dauern, bis wir die Ergebnisse sehen, aber für den Moment überlegen Sie es sich einfach zweimal, bevor Sie diese Wespe wegschlagen.

New Scientist Live läuft bis zum 1. Oktober, wo Sie mehr über das erfahren können Blutungen der wissenschaftlichen Forschung – oder einfach nur ein paar Käfer essen. Tickets für die Show können Sie hier kaufen.