McIntosh MB50 im Test: Verwöhnen Sie Ihre Ohren mit süßer, süßer Musik

McIntosh MB50 im Test: Verwöhnen Sie Ihre Ohren mit süßer, süßer Musik

Bild 1 von 10

McIntosh MB50

mb50anglelowwithapphires
mb50backhires
mb50fronttophires
mb50withmxa70andmhp1000lowleft_1
mxa70withmb50andplayfiapphires
dsc_4197
McIntosh MB50 mit Fernbedienung
McIntosh MB50 Fernbedienung
McIntosh MB50-Bedienfeld
£3000 Preis bei Überprüfung

In High-End-Audiokreisen hört man oft den Ausdruck „sinkende Renditen“. Die Theorie besagt, dass es sich zwar lohnt, bis zu einem gewissen Punkt in anständige HiFi-Komponenten zu investieren, aber je mehr Sie ausgeben, desto kleiner werden die Verbesserungen und wenn Sie ein bestimmtes Niveau erreichen, können Sie Ihr Geld genauso gut wegwerfen.

Sie könnten erwarten, dass diese Regel für einen einfachen Musikstreamer wie den McIntosh MB50 gilt. Immerhin ist es für die meisten Hi-Fi-Kit-Standards enorm teuer, aber dies ist ein Musik-Streamer, der zumindest oberflächlich gesehen eine ähnliche Arbeit wie ein 30-Euro-Chromecast-Audio leistet.

Natürlich gibt es einen himmelweiten Unterschied zwischen dem McIntosh und dem einfachen Plastik-Dongle von Google in Bezug auf Klangqualität, Funktionen und Aussehen, aber dieser enorme Preisunterschied (er ist 100-mal teurer) dient dazu, den Punkt zu veranschaulichen.

Gibt es noch einen Platz für so teure Audiogeräte, wenn billige Geräte den Job so gut machen?

Die Antwort auf diese Frage ist ja, und sie liegt in der Art von Kunden, an die sich der McIntosh MB50 richtet. Also jemand wie ich, aber vielleicht mit etwas mehr Geld auf der Bank, und jemand, der in der Vergangenheit in gute HiFi-Komponenten investiert hat, diese aber ohne Qualitätseinbußen auf den neuesten Stand bringen möchte.

[Galerie:7]

McIntosh MB50 im Test: Wie gut ist es wirklich?

Das Aussehen des McIntosh-Kits ist umstritten. Manche lieben die grell hinterleuchteten grünen Schriftzüge und die minimalistischen Bedienelemente der Ausrüstung des New Yorker Herstellers. Es ist ikonisch und auffällig – für mich auf die richtige Weise. Es ist auch wunderschön gebaut, was genau das ist, was Sie von einem so teuren Gerät erwarten würden, und die kurze Infrarot-Fernbedienung ist gut zu bedienen. Es ist alles aus Plastik, was leicht nervig ist, aber solider verarbeitet als die meisten anderen.

Siehe verwandten Chord Hugo 2-Test: Atemberaubend erstaunliches Kopfhörer-Audio Chord Mojo-Test: Lassen Sie Ihr Smartphone fantastisch klingen

Aber für drei Riesen liegt Ihr Fokus zu Recht auf der Klangqualität, und in dieser Hinsicht wird der MB50 dem viel gepriesenen Ruf von McIntosh gerecht. Es ist großartig.

Kratzen Sie das. Es ist absolut wunderbar.

An diesem Punkt in der Rezension könnte ich jetzt sehr gut mehrere Absätze – nein Seiten – über all die Musik, die ich gehört habe, ausgeben, wie ich Dinge hören konnte, die ich vorher in lang gehörten Tracks nicht hören konnte; wie der MB50 meiner Musiksammlung neues Leben eingehaucht hat. Ich könnte für Hunderte von Worten schwärmen von der sanften, goldenen Qualität, die dieser Streamer der Musik verleiht, wie sein Griff und seine Kontrolle über Bassnoten in seiner Perfektion und Präzision fast übernatürlich sind und wie seine Präsentation gleichzeitig glatt und detailliert, warm ist und genau.

[Galerie:8]

Aber ich werde dort aufhören. Du hast die Idee. Das ist gut. Es ist sehr, sehr gut. Tatsächlich ist der McIntosh MB50 die beste Quelleinheit, die ich je in meiner HiFi-Anlage installiert hatte, ohne Ausnahme, was die reine Klangqualität angeht. Es ist sogar besser als mein treuer alter Unico-CD-Player auf Ventilbasis, für den ich trotz seines Alters immer noch ein Faible habe.

Dafür musst du mir aber nicht glauben. Wie bei jeder teuren, luxuriösen Audiokomponente können Sie am besten beurteilen, ob so etwas wie das MB50 für Sie geeignet ist, indem Sie es zu Hause ausprobieren oder zu einem seriösen Händler wie KJ West One gehen, um eine Tasse Tee, Kekse und etwas zu trinken richtiges Vorsprechen.

[Galerie:9]

Denken Sie auch daran, dass viele gute Geschäfte Ihnen auch für kurze Zeit ein Gerät leihen, damit Sie sich bequem im eigenen Wohnzimmer entscheiden können.

Ich habe das Glück, seit ein paar Monaten mit dem MB50 zu leben, und es tut mir sehr leid, dass es zurückgeht.

WEITERLESEN: Chord Hugo 2 Review – unglaublich erstaunlicher Kopfhörer-Sound

McIntosh MB50-Test: Konnektivität und Kompatibilität

Nachdem die Frage nach der Klangqualität aus dem Weg geräumt ist (und glauben Sie mir, es gibt keine Frage, wie gut das ist) gehe ich nun zur Konnektivität über. Auch hier ist der MB50 gut, aber in dieser Hinsicht ist er nicht so eindeutig perfekt wie der Klang. Betrachten wir zunächst die Rückseite des Geräts und die physischen Anschlüsse und Steckdosen.

Das ist übrigens eine recht kompakte Box. Es hat ungefähr die Breite einer Xbox One S oder One X und ist auch in einem Rack montierbar, aber seine Rückseite ist vollgestopft mit digitalen und analogen Anschlüssen aller Art. Sie können digitale Signale über optisches und koaxiales S/PDIF weiterleiten, den Streamer als Vorverstärker für analoge Quellkomponenten wie meinen alten Röhren-CD-Player verwenden und Audio über Standard-Stereo-Cinch-Phono-Buchsen, symmetrische XLR und digitale (auch hier gibt es a Wahl zwischen optischen und koaxialen Anschlüssen).

mb50backhires

So weit, ist es gut. Die drahtlose Konnektivität ist jedoch etwas weniger beeindruckend, da nur Dualband 802.11n und keine Bluetooth-Konnektivität vorhanden sind. Letzteres ist eine kleine Enttäuschung, aber da dies eine Box ist, die auf die Wiedergabe von hauptsächlich hochbitratigem und verlustfreiem Material abzielt, ist es kein Dealbreaker.

Mich irritiert allerdings, dass standardmäßig kein Ethernet-Port eingebaut ist – man kann ihn hinzufügen, aber nur über einen optionalen USB-Adapter. Meiner Meinung nach sollte der Adapter für so viel Geld standardmäßig gebündelt werden. Ich hätte auch eher gedacht, dass auch 802.11ac unterstützt werden sollte, insbesondere angesichts der Bitraten einiger der Audiodateien, auf die der MB50 ausgerichtet ist. Im „Critical Listening“-Modus der App können Sie hochauflösende Dateien aus dem gemeinsamen Speicher zu Hause mit bis zu 24 Bit/192 kHz streamen und einige 802.11n-Verbindungen können möglicherweise nicht mithalten.

Auch der Anschluss an mein Heimnetzwerk war anfangs recht knifflig und ich fand die eher knappe Anleitung in dieser Hinsicht nicht besonders hilfreich. Auch ich bin nicht allein, wie ein kurzer Blick in die Hilfeforen von McIntosh zeigt. Am Ende habe ich es jedoch geschafft, und nachdem die Probleme überwunden waren, wurde das Handbuch nie wieder zum Einsatz gebracht.

Zumindest ist die Software sehr flexibel. Der MB50 funktioniert vollständig über die DTS Play-Fi-App, die auf iOS-, Android- und Fire OS-Geräten verfügbar ist und alles von Online-Streaming-Diensten bis hin zu lokalem DLNA-Netzwerk-Streaming unterstützt.

[Galerie:2]

Sie können Melodien von Amazon Music, Deezer und iHeartRadio sowie verlustfreien Quellen wie Qobuz und Tidal abspielen. Apple AirPlay wird ebenso unterstützt wie Spotify Connect, aber nicht Google Cast.

Auch hier gibt es jedoch einige Vorbehalte. Hochauflösendes Streaming wird mit bis zu 24 Bit/192 kHz unterstützt, aber die Unterstützung für hochauflösende Streaming-Dienste ist nicht vollständig. Während Sie Qobuzs gesamte Palette an hochauflösenden Streaming-Diensten und Tidals Masters-Angebot an hochauflösenden Tracks streamen können, ist dies tabu. Sie können Tidal immer noch in CD-Qualität hören, nur nicht mit 24 Bit / 192 kHz, und das liegt daran, dass das MQA-Format derzeit nicht unterstützt wird.

Die Unterstützung von Dateiformaten ist jedoch weitreichend und bietet die volle Bandbreite von MP3 bis hin zu verlustfreien FLAC-, WAV- und AIFF-Formaten. Der große Fehler ist, dass Sie keine DSD-Unterstützung erhalten; für mich war das aber überhaupt kein problem. Der MB50 klingt unglaublich mit allen Arten von Quellmaterial, einschließlich 16-Bit/44,1 kHz-Material in CD-Qualität, und wenn Sie es einmal gehört haben, werden Sie solche Kleinigkeiten schnell vergessen.

[Galerie:5]

McIntosh MB50-Test: Urteil

Der MB50 ist also eindeutig noch lange nicht perfekt, insbesondere wenn es um die Ersteinrichtung und die allgemeine Kompatibilität geht. Mit seltsamen Auslassungen in den technischen Möglichkeiten lohnt es sich, die Hilfeforen auf der McIntosh-Website zu durchsuchen, wenn Sie etwas Bestimmtes damit machen möchten. Es ist auch albern, dass es kein integriertes Ethernet oder 802.11ac-Wireless (802.11n ist so altmodisch) gibt.

Und ja, es ist teuer.

Wenn die Klangqualität jedoch so gut ist, bin ich bereit, den McIntosh MB50 ziemlich locker zu machen. Egal, welche Art von Musik Sie auf welchem ​​System auch immer hören, Sie sind es Ihren Ohren schuldig, diese in Ihre Auswahlliste aufzunehmen. Für meine armen alten Stollen ist der McIntosh MB50 pures audiophiles Gold.